(Рис. Дмитрий Эти/Википедия)

Почему вымерли североамериканские мамонты, гигантские бобры и другие большие млекопитающие?

Бобры размером с медведей, мамонтов, лошадей, верблюдов и smilodony когда-то бродили по Америке Северной. Большинство из этих больших млекопитающих исчезло 11 тыс. лет назад. Специалисты и сегодня спорят, что вызвало вымирание в конце plejstocenie – изменения климата, охоты, болезни, а может причина была другой? Эрик Скотт, управляющий отделом палеонтологии в San Bernardino County Museum в Редлендс, штат Калифорния, предполагает, что причиной этого явления была миграция бизонов с Евразии.

На основе данных, полученных как из собственных раскопок, как и тех, кто старше, проводимых начиная с XIX века, Скотт заметил, что быки появились в Северной Америке-уже 220 тысяч. лет назад, после чего распространились по всему континенту в конце плейстоцена, когда климатические изменения ограничили доступность пищи и воды. Ученый впервые официально представил свою концепцию весной прошлого года в журнале Quaternary International – по его словам бизона могли тогда победить в соревновании за пищу и воду, что вместе с изменением климата стало основной причиной вымирания крупных млекопитающих.

Первая мысль касательно бизонов nasunęła себя ее мужу во время раскопок, проведенных в начале девяностых годов неподалеку от калифорнийского города Murrieta. Годами ранее, когда он исследовал близлежащие слои, насчитывающие от 760 тысяч. до 2,5 млн. лет, попал только на останки лошадей и не нашел никаких следов после bizonach. „Что вспомнить лошадей, когда появились бизоны, и съели их пищу?” – задался вопросом. Поэтому, когда его команда обнаружили множество ископаемых бизонов и других млекопитающих во время раскопок, проводимых в слоях позднего плейстоцена на баке Diamond Valley Lake возле Murriety (всего в нескольких километрах от места, где ранее не было найдено доказательств присутствия бизонов), исследователь пришел к выводу, что он близок к решению проблемы. „Это открытие натолкнуло меня на мысль, что когда бизоны мигрировали в этот район, и их количество увеличилось, они могли иметь значительное влияние на популяции других крупных млекопитающих”, – говорит палеонтолог. В настоящее время он собирает данные с других районов США, чтобы проверить, есть ли подобное явление не возникло в другом месте.

Скотт подозревает, что быки могут получить преимущество над другими большими травоядных благодаря многим качествам. Имея многокамерные желудки, получать, наверное, больше питательных веществ из своей еды. И не должны были выигрывать любой бой, в котором принимали участие. Вместо этого достаточно было, например, что лишили пищи кормящей матери других видов, что вызвало крах популяции соперников. Когда не хватало больших травоядных, волков ужасно (Canis dirus), американские львы и другие хищники также вымерли от голода.