Иллюстрация Джон Фостер

Микроскопические царапины на ископаемых зубах раскрывают секреты древней кухни – и показывают, как изменение климата, образовали нашу эволюцию.

Однажды вечером, в 1990 году на научно-исследовательской станции Ketambe в национальном парке Gunung Leuser на Суматре (Индонезия), я сидел в палатке на берегу реки, Увы, и в свете керосиновой лампы przepisywałem заметки. Что-то не давало мне покоя. Я здесь, чтобы собирать данные для своей диссертации на тему пищи, местных обезьян zwierzo — и человекоподобных существ. Моя идея заключалась в том, чтобы эти замечания связать с размером, формой и рисунком царапин на их зубах. Макаки krabożerne имеют широкие резцы и плоские моляров – а так, по принятой знаний, зубы, созданные для питания фруктами. Так, что эти макаки, которые я следил в течение четырех последних дней, zajadały исключительно молодыми листьями. Я понял, что зависимость между строением и функцией зубов является более сложным, чем это предлагают учебники, а формы и размеры зубов не решают рационе животного. Быть может, не кажется, что это сенсационное открытие, но из этого следуют важные последствия, влияющие на наше понимание эволюции животных, в том числе и людей.

Я-палеонтолог и зарабатываю на жизнь, играя поведения древних видов на основе их останков ископаемого. Точнее говоря, я занимаюсь способов получения пищи в течение вымершие животные и влиянием изменений окружающей среды на их развитие. Этот год, проведенный в Ketambe сложился вновь мои мысли о церкви и об их отношениях с окружающей их средой. Я начал воспринимать биосферу, а значит, эту часть нашей планеты, на которой развивается жизнь – как своего рода гигантский столовой. Животные цисне там с тарелками в руках, выбирая соответствующие и доступные в данном месте и времени блюда. Место каждого жанра, в лесу или на природе, как таковой, зависит от этих выборов.

Зубы, конечно, играют в выборе пищи важную роль – для каждой функции требуется соответствующее оборудование. Но пребывание в Ketambe он пояснил мне, что еще важнее, является доступность. Макаки ели листья, потому что именно располагал их biosferyczny шведский стол в определенном месте и времени. Их диета изменялась, однако с течением месяцев и времен года, по мере того, как листья увеличивались, zakwitały цветы и есть спелые плоды. Это позволило мне осознать, как кулинарные предпочтения видов могут меняться с течением времени вместе с изменениями в предоставлении различных видов пищи.

Большинство paleontologów не думает о прошлой жизни таким образом. В нашем деле сложилась традиция формирования из формы в функцию, которая из предположения, что природа выбирает лучшие инструменты для выполнения определенных действий. Однако, если бы форма всегда отслеживает перемещение функцией, макаки не jadłyby листьев. Итак, как мы можем воспроизводить кулинарные выборы в случае видов ископаемого топлива?

Я провел долгие годы, ведя себя именно таким образом: я исследовал микроскопические царапины на окаменелых зубах, также praludzkich, и вытащил отсюда соответствующие выводы. Другие исследователи проанализировали химические маркеры пищи в ископаемых зубах, и делать из этого выводы, что к прежней диете. Эти „foodprints”, как я люблю их называть (что-то вроде „следы” – отпечатки ног, так что в отношении пищи – food) позволяют определить конкретный вид еды и предоставили нам гораздо более информации, чем сама форма зубов. Наряду с предпосылками, связанными с реконструкцией древних сред эти данные позволили нам проверка основных гипотез о влиянии климатических изменений на эволюцию человека. Благодаря результатам этих исследований, мы можем лучше ответить на классический вопрос: почему наша ветвь рода человеческого, не так сильно выросла, в то время как другие давно уже засохло?