Африке проживало когда-то гораздо более крупных хищников, чем в настоящее время. Конкуренция с предыдущими людьми, могла привести к их гибели.

Солнце уже давно встало над Серенгети

и саванна проснулась к жизни. Зебры и антилопы гну старательно skubią влажную еще траву, жирафы и слоны медленно любит попробовать на вкус листья акации, а львы и гиены внимательно приглядываются окружении, высматривая очередного приема пищи. Визит в этом месте-это отчасти путешествие в мир наших предков миллионы лет тому назад, до времен, когда Земля не успела еще познакомиться драматических последствий нашего присутствия – по крайней мере, так большинству из нас кажется. Мы представляем восточную Африку как место нетронутых экосистем, практически застывших в своей вечной форме, несмотря на истечение более двух миллионов лет после появления рода Homo.

Новые открытия говорят, однако, пересмотреть этот сильно запечатлен в нашем сознании образ. Исследования, которые я проводил над записью минеральный африканских хищников, показали, что львы, гиены и другие большие мясоеды, которые сегодня пересекают бескрайние районы восточной Африки, представляют собой лишь бледные воспоминания бывшей разнообразия этой группы животных. Что интересно – ее прогрессирующий коллапс начался почти точно в то время, когда ранний Homo увеличилась значительно доля мяса в своем рационе, что должно привести к конкуренции с хищниками. Этот пояс koincydencja склоняет нас к мысли, что первые люди имели свою долю в искоренения крупных хищников – и это уже с гора 2 млн. лет назад, задолго до появления нашего вида.

Успех этого нового мясоеды – и сопутствующий ему упадок крупных хищников – он мог запустить лавину изменений на нижних ступенях лестницы, пищевой, а значит, среди наших жертв, и даже потребляемой ими растений. Похоже, что – если представленная здесь гипотеза правильная, – наши предки смогли начать радикальные преобразования экосистем гораздо раньше, чем ранее считалось, и это в то время, когда популяции ранних людей было очень мало, и очень рассеяны. Homo, как кажется, был важным элементом биосферы с самого начала своего существования.

Исчезновение мясоеды

вымершие хищники, т. е. шахты представители ряда Carnivora, поразили мое воображение много лет назад, когда, как подросток, в первый раз я читал о них в книгах финского палеонтолога По Kurténa. Я был с ними тогда очарован, и я знал, что должны были играть значительную роль как хранители популяции травоядных животных, численность которых в противном случае опасно, чтобы увеличивалось. Только, однако, когда я разобрался с ними профессионально, я понял, как близки были их отношения также с нами в течение нескольких последних миллионов лет.

В течение двух десятилетий я исследовал тысячи ископаемых хищников из восточной и южной Африки, пытаясь воссоздать историю рождения сегодняшних групп хищных млекопитающих на протяжении последних 7 миллионов лет. Значительную часть этих исследований я проводил совместно с Маргарет И. Льюис (Richard Stockton College), который является экспертом от скелета pozaczaszkowego Carnivora, в то время как я занимаюсь их зубами и костями черепа. Благодаря нашей работе, мы получили гораздо более детальное представление о дифференциации этой группы животных в Африке в разное время; а это был – так совпало – и время, в котором она проводила вся эволюция homininów. По мере обогащения наших сведений мы получили гораздо более детальное изображение различных видов хищников, периоды их успехов и неудач, но, прежде всего, мы поняли, что прогрессирующее психическое разнообразия редких видов крупных хищников (т. е. при массе тела свыше 21,5 кг), что совпало с изменением рациона наших предков, в основном, roślinożernej на основанную в значительной мере на мясе. Все говорило о том, к нашему удивлению, что это наши предки изобрели проблем больших хищников.

Реконструкцию некоторых ключевых окаменелостей позволяют понять масштаб изменений, которым подвержены команды африканских хищников. Эти начала в этих семи миллионов лет эволюции, ничем не напоминали своих современных аналогов. Среди окаменелостей, датированных в период между 7,5 и 5 млн лет назад с должности Lothagam на западном берегу озера Туркана в северной Кении мы находим останки тигров szablozębnych, своеобразный гиены на длинных головах, огромные „niedźwiedziopsy” (не входящие ни на собачьи, ни на niedźwiedziowatych, а являющиеся представителями потухший семьи хищников, называемой amficjonami) и, наконец, łasicowate размера леопардов. Среди мелких хищников можно было встретить родственников сегодняшних łaszowatych и mangustowatych.

До 4 млн лет в этой гильдии африканских хищников присоединилась более знакомое лицо. На соседнем посту Kanapoi все еще можно найти тигры szablozębne и других вымерших сегодня хищников, но najpospolitszymi из них были гиены, тесно связаны с современными hienami brunatnymi из южной Африки. Если „надо убрать фильм” еще на несколько сотен тысяч лет, встретим еще более знакомые животные. На посту Laetoli в части танзании Серенгети, в населенных пунктах до 4,4–3,6 млн. лет (rozsławionych маршрутом оттисков ног homininów) все еще в пределах нынешних тигров szablozębnych увидим останки гораздо более современно выглядящий кошачьих. Мы найдем также представителей нескольких видов псовых, большой cywetę африканскую, раннюю форму гиены cętkowanej, не считая многих мелких хищников. На другом антропологических должности, в etiopskim Hadarze (месте последнего упокоения насчитывающей себе 3,2 млн лет Люси) мы найдем многочисленные представители таких хищников, как тигры szablozębne, гиены, различные виды собак, а также огромные выдры, в отличие от каких-либо из современных аналогов.

Эти и другие позиции, которые документируют период от 4 до 2,5 миллионов лет назад плана та же картина. Хотя в каждый набор хищников немного по-разному, в зависимости от местных условий окружающей среды, это везде они похожи друг на друга. Гиены, например, присутствуют в любом случае, хотя конкретные их виды отличаются между собой. Что еще более важно, однако, нигде не находим мы признаков, которые могут указывать на то, что присутствие homininów влиять как-то негативно на их существование.

После периода наибольшего расцвета до примерно 3,5 млн лет численность видов хищников начал медленно снижаться в течение следующего полтора миллиона лет, в основном из-за снижения темпов образования видов при сохранении интенсивности их исчезновения. В любом случае, в нишах представители хищников Carnivora у них не было еще конкуренции, а наши малы, слабы и лишены эффективной защиты предки служили им максимум за еду. Но время перемен неумолимо приближается.