Однажды, в начале 2007 года пришел к нам с вестью студент Дэвид Narkevic. Дэвид изучал физику в West Virginia University, где мы оба только начали первый год работы на должности assistant professor. Мы убедили его пересмотреть архивные наблюдения Облаков Магеллана – небольших галактик-спутников, которые обозревают Млечный Путь на расстоянии около 200 000 световых лет от Земли. Narkevic имел обычай умалять значение фактов, и на этот раз поступил так же. „Я обнаружил кое-что, что может оказаться интересным”, – объявил он небрежно, показывая график, на котором видно было сигнал в 100 раз сильнее, от шума, вызванного электронику радиотелескопа. На первый взгляд это выглядело как излучение одного из разыскиваемых нами объектов: очень маленькой, яркой звезды, называемой pulsarem.

Эти плотные звезды с сильным магнитном поле посылают излучение в пучках, в которых направление меняется регулярно вместе с вращением звезды, благодаря чему, так как с маяка, доходят до нас его „импульсы”. В то время астрономы знали более 2000 пульсаров, и мы мы искали будущих, очень далеких и особенно яркими. Исследование использовалось программное обеспечение, разработанное один из нас (McLaughlin) и его аспиранта, позволяющие в зарегистрированном излучении радио искать отдельные импульсы. Код учитывал эффект, называемый распространения импульсов. Он заключается в том, что радиоволны во время своего полета в пространстве подвергаются размытия через расположенные в центре międzygwiazdowym свободно электроны. Напоминает это расщепление света через призму. Свободно электроны образуют плазму, в которой радиоволны высокой частоты двигались быстрее, и они приходят раньше, к радиотелескопа, чем волн малой частоты. Чем дальше источник находится от Земли, тем больше электронов он стоит на пути радиоволн, что вызывает большую разницу в моменты прихода волн о больших и малых частотах. Потому что мы не знаем, на каком расстоянии могут находиться новые пульсары, программное обеспечение должно проверять данные таким образом, чтобы выделить сигналы разной степени дисперсности. Благодаря этому мы гарантируем, что wychwycimy пульсары, лежащих на различных расстояниях.

В то время Narkevic проанализировал с населением пять лет наблюдения, сделанные с помощью радиотелескопа Parkes в Австралии. Этот инструмент может быстро исследовать большие участки неба, регистрируясь одновременно излучение с 13 направлений (называемых связками). Narkevic на глаз определила сигналы, обнаруженные с помощью программного обеспечения, чтобы сразу устранить более 99% эффектов, являющихся только инструментальным шумом или помехами, вызванными другие устройства, созданные людьми. Открытый Narkevica сигнал был интересным не только из-за большого объема, но также и потому, что пришло с области неба, лежащей всего в нескольких градусах к югу от Малое магелланово Облако, то есть отсюда, где не следовало ожидать каких-либо пульсаров, которые могут быть связаны с этим галактика сосна. Самый неожиданный был очень большой степень дисперсии в несколько раз больше, чем в случае объектов с Млечного Пути, и на 50% превышает значение, ожидаемое для пульсаров с Малое магелланово Облако. Оценок следовало, что источник сигнала может находиться примерно в три миллиарда световых лет от нас, т. е. далеко за пределами нашей Местной Группой Галактик.

Если вспышка на самом деле прилетел с такого расстояния, он должен был быть эфир еще до того, как динозавры zasiedliły Землю. Используя тот факт, что скорость света конечна, и (краткое) длительность сигнала, можно оценить, что диаметр его источника не может быть больше, чем 10 мс световых, то есть около 3000 км. Этот размер значительно меньше, чем диаметр Солнца составляет 1,4 миллиона километров. Таким объектом может быть пульсар, но количество выделяется энергия должна превышать энергию uwalnianą Солнцем в течение всего месяца и более миллиардов раз энергию самых сильных импульсов, передаваемых через пульсары.

Какое небесное тело было бы способно создать столь впечатляющие шоу? Нашей первой целью было утверждение, что пульс не был вызван через какие-то приборы, созданные людьми. В отличие от вспышек пульсаров, не было это явление, повторяющиеся в течение примерно двухчасовой наблюдений пульс появился только один раз. Из более подробного анализа следовало, однако, что различия между моментами регистрации пульса на разных частотах, были именно такие, как предсказывает модель дисперсии, вызванной курорт międzygwiazdowy. Koincydencja бы невероятным. Дополнительным доказательством происхождение радиосигнала был тот факт, что пришел он из одного места на небе. В одной из 13 лучей радиотелескопа Parkes его сила была очень большой, а в трех других – значительно слабее; это характерные черты для наблюдения астрономических объектов. В случае помех, вызванных устройства наземные сигнал регистрируют все пучком.

Это было похоже на то, что Narkevic открыл что-то абсолютно новое – сигнал, которому мы будем уделять все больше внимания, и который поставит в ступор сообщество астрономов. Мы заподозрили, что такой странный сигнал не может быть чем-то уникальным. По продолжительности наблюдения и поля зрения радиотелескопа Parkes мы подсчитали, что ежедневно на всем небе должны появиться сотни таких ярких импульсов, которые остаются незамеченными. Позже, в 2007 году мы опубликовали статью, в которой мы, что наблюдаемые явления, представляет собой прототип новой популяции радиоисточников о неизвестном происхождении. Мы спекулировали, что если удастся их идентифицировать и объяснить их структуру, мы увидим не только новый тип небесных тел, но и с помощью измеренного степени дисперсности, мы будем в состоянии определить их расстояния, что позволит создать карту крупномасштабной структуры Вселенной. Но сначала мы должны были найти доказательства того, что пульс был чем-то реальном. Поиски этого доказательства были полны неожиданных поворотов и почти закончились провалом.