Несмотря на все большее количество планшетных устройств, портативных компьютеров и устройств чтения электронных книг нелегко нам расставаться с бумагой. Для того, чтобы удовлетворить наши потребности на этот материал, что вам, как оценивается, срезали 4 миллиарда деревьев в год и обрабатывать их в энергоемкой процесса, который сильно обременяет окружающую среду. Недавно Yadong Yin, химик из Университета Калифорнии в Риверсайде, разработал бумага многоразового использования, который поможет удовлетворить наши потребности и избежать столь негативных последствий.

Идея заключается в покрытии бумаги наночастицами двух химических соединений: синего прусского, пигмент с характерным синим оттенком, и диоксида титана, который используется, среди прочего, в качестве фильтра в косметике для загара в солярии. Вспышка ультрафиолетового излучения приводит к тому, что наночастицы диоксида титана передают электроны к соседям с синего прусского. Это заставляет пигмент меняет цвет с темно-синий на mlecznobiałą. Включаясь ультрафиолета через прозрачный экран с черным текстом, исследователя „они напечатали” синие буквы на белом фоне. Текст остается видимым в течение примерно пяти дней, а затем исчезает. „Каждое утро, нажимая на кнопку, я мог бы напечатать себе последнюю газету и читать ее за завтраком”, – объясняет Инь. Бумагу также можно очищать путем подогрева и использовать более 80 раз, что является существенным прогрессом по сравнению с предыдущими видами бумаги многоразового использования. „Его основные преимущества-это высокая обратимость и долговечность, простота использования и низкая токсичность” – перечисляет Шон X. Zhang из Университета Цзилинь в Китае, специалист в области материаловедения, который не участвовал в описываемых исследованиях, но также работал над бумагой многоразового использования. Для сравнения, действие бумаги электронного, как тот, который мы знаем из проданных ридеров Amazon Kindle Paperwhite, заключается в перемещении заряженных черных и белых частиц, что требует электронных цепей управления.

Уже после появления в Nano Letters статью с описанием изобретения, ученые создали удобный цифровой проектор, который заменил используемый изначально прозрачный дисплей. В настоящее время их главной целью является увеличение количества циклов записи. Чжан считает, что основным препятствием может быть убеждение компаний для построения нового типа проекторов, ультрафиолетовых лучей, что необходимо для проникновения продукта. „Мы уже говорили с потенциальными инвесторами”, – говорит Инь, который предусматривает, однако, что коммерциализация изобретения будет только через несколько лет.