Последующие поколения лягушек развиваются в tropach слонов.

Herpetolog Стивен Платт вытащил с большим трудом добираемся через периодически заливные болота Nay Ya Inn в Мьянма (ранее Бирма) во время экспедиции, организованной в сухой сезон в 2016 году. Внезапно нечто странное привлекло его взгляд: сотни углублений размеров тарелочки, наполненные водой, в которых находились скопления яиц, лягушек и много kijanek.

Эти mikrobaseny образовались в старых tropach слонов. Платт, который работает для организации Wildlife Conservation Society, пришел к выводу, что в сухое время года эти маленькие танки как спасательные круги для последующих поколений лягушек. „Я был удивлен, насколько важны эти улики – на практике мелкие суставы – для всех маленьких существ, которые здесь живут”.

О слонах, как говорят иногда, как о инженеры экосистем. Выворачивают деревья, rozdeptują кустарник, они ломают сухие сучья и ветки и разносят семена, повышая уровень разнообразия и, помогая поддерживать в хорошем состоянии, саванны и леса.

Многих ученых сосредоточены на этих больших „инженерных работах” слонов, но, по-Platta не менее важные вещи происходят прямо под ногами великанов. Когда в 2017 году вернулся в то же место, он опять увидел следы слонов – и яйца и головастики лягушек. Как лягушка джакузи, наполненные водой следы становятся в сухой сезон местами размножения земноводных, позволяя выжить популяции трудный период сухого сезона, – написал Платт в статье, опубликованной вместе с коллегами в мае этого года в Mammalia.

Такие mikrokosmosy жизни может быть, чем-то распространенным в природе, но – как говорит Врач – „до сих пор интерес к ним был скромный”. Статья опубликована в 2017 году в African Journal of Ecology – вероятно, единственная другая работа, занимающаяся биоразнообразием затопленных водой
следов слонов – поддерживает этот тезис: авторы публикации нашли десятков видов беспозвоночных, а также множество kijanek в затопленных водой отпечатках słoniowych
ног и искусственно созданных небольших прудах в Уганде.

Как утверждает Крис Thouless, который руководит инициативой Elephant Crisis Fund, осуществляемую через kenijską неправительственной организацией Save the Слоны и не был вовлечен в исследования, наблюдения с Mjanmy являются „прекрасным примером взаимозависимости в мире природы между гигантами и mikrusami, живущими в одном и том же месте”. Однако, как отмечает Thouless, как исчезновение естественных мест обитания и охоты, способствуют быстрому снижению численности слонов и не известно, если эти животные исчезнут, это будет означать также гибель популяции лягушек, или „будут развиваться новые экологические взаимозависимости, благодаря которым хотя бы частично восстановлена теряется биоразнообразие системы”.

Врач предполагает, что какая-то ее часть исчезнет на всегда. „Когда слоны уйдут, вместе с ними перестает существовать какой-то фрагмент цепи зависимости, о которых на данном этапе исследований мы не знаем почти ничего”, – говорит он. Рейчел Nuwer.