Две конкурирующие между собой команды астрономов пытаются получить беспрецедентные изображения гигантских планет obiegających далекие звезды. Эти открытия могут повлиять на будущие методы поиска планет.

Высоко в Андах в центральной части Чили ночное небо так темно, что трудно на ней можно различить созвездия, потому что они погружены в группами слабых звезд. Знакомый и одновременно чужой вид может смутить. Это, однако, не беспокоит Брюса Макинтоша, когда в каком-майский вечер 2014 года смотрит он на небо. Даже здесь, 2700 м над уровнем моря, нужно смотреть через океан воздуха, нарушенный по повышенному ветер. И звезды мигают, это слишком.

Macintosh оказался здесь в поисках других земель, а говоря точнее – других jowiszy. Некоторые ученые считают, что такие объекты необходимы для существования пород, пригодных для проживания планет ziemiopodobnych. Mac не интересует поиск планет методами других астрономов, которые месяцами и даже годами, высматривают тонких движений звезд или изменения яркости, свидетельствующих о присутствии невидимого мира. Он ожидает немедленной награды: он хочет именно получить фактические изображения далеких планет, увидеть точки света obiegające звезды, увидеть их газовые лица с расстояния многих световых лет. Macintosh, астроном, работающий в Стэнфордском Университете, этот способ называется „прямым сканер”.

Не только ветер тревожит Mac: шестьсот километров на север, на другой пыльной пустоши chilijskim вершине, астроном Jean-Luc Beuzit пытается сделать точно то же самое. Этот сотрудник Institut de Planétologie et d’Astrophysique de Grenoble во Франции друг Макинтош, но и его соперником. Назначение и финансирование привели этих господ, в то же время в горы, чтобы искать небесный свод для того, чтобы найти планет и сделать вывод, что наша типичная, или очень редкая.

В этом астрономическом гонки выбор Mac пал на стоит многих миллионов долларов, набор оптических приборов и датчиков, имеющий размер легкового автомобиля. Носит он название Gemini Planet Imager (Проектор Планет Близнецы; GPI). Крепится к большущий, ośmiometrowego зеркала телескопа Gemini South – отполированного диска с posrebrzanego стекла, который занял бы одну восьмую основного баскетбольные площадки. Macintosh и другие астрономы произносят аббревиатуру инструмента „. paj”. Ответ Beuzita еще больший набор устройств размером с минивен. Его акроним-это СФЕРА, от Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet REsearch instrument (spektro-polarymetryczny инструмент с высокой контрастностью для исследования экзопланет). SPHERE, установленный на другом ośmiometrowym телескопе, принадлежащем Европейской Южной Обсерватории; он носит название Very Large Telescope (Очень Большой Телескоп). Оба проекта разрабатываются уже более десяти лет, но их дебюты произошли с интервалом всего в несколько месяцев. Расположенные на горных вершинах, инструменты часто исследуют одни и те же звезды и сражаются за первенство в получении новаторских снимков отдаленных jowiszy.

Прямые изображения удалось до сих пор получить только для очень немногих из более чем 5000 глобусы, окружающих другие звезды, которые были обнаружены в течение последних 20 лет. Сделать фото сложно, так как даже самый большой, по крайней мере центр планеты очень темные и, видится на расстоянии, находятся очень близко от своих гораздо более ярких солнц. Если удастся сделать фотографию планеты – даже если это всего лишь маленькая кучка пикселей – мы с ней много узнать о химическом составе земли, ее климате и возможности возникновения там жизни. GPI и SPHERE-это технология, с верхней полки; пока люди не построили телескопы, достаточно больших, чтобы отделить слабый свет, излучаемый планеты ziemiopodobne от основного блеске своих материнских звезд. Когда таковые возникнут, почти наверняка будут использовать инструменты, аналогично используемые в этих двух проектах.

В астрономии, как и в жизни, увидеть значит поверить. Хотя прямое делает чертовски трудно, может оказаться намного более быстрый способ, чем доминирующие в настоящее время методы обнаружения планет, так как получение изображений занимает всего несколько часов или дней и не требует кропотливого анализа данных, собираемых в течение месяца или года. Поэтому нет преувеличения в утверждении, что в гонке за изготовление первых изображений отдаленных jowiszy на счету каждая минута.