Представьте себе, что у нас есть выбор: либо мы будем зарабатывать 50 тысяч. долларов в год, в то время как другие в два раза меньше, или 100 тысяч. долларов в год, когда другие четверть миллиона. Мы предполагаем, что в обоих случаях цены на товары и услуги остаются прежними. Что бы вы выбрали? Это странно, но исследования показывают, что большинство из нас zdecydowałaby на первое из этих предложений. Как когда-то в шутку заметил, пожалуй, H. L. Mencken: „Богатый человек-это тот, который зарабатывает около 100 долларов в год больше от своего шурина”.

Эта, казалось бы, нелогичным предпочтение-это только одна из многих головоломок, которые должны решить ученые, пытаясь ответить на вопрос, почему именно сегодня людям так трудно обрести счастье. Из нескольких выпущенных в последнее время книг, авторы которых столкнулись с этой проблематикой, на мои скептические глаз наиболее информативна оказалась анализ этого понятия в исторической перспективе.

Возьмем, например, парадокс, представленный Ричарда Layarda, экономиста из London School of Economics, в книге Happiness (Счастье). Он показывает, что с 1950 года ощущение счастья в американском обществе не возросла, несмотря на то, что средние доходы в то время, по крайней мере, удвоились и „у нас больше еды, одежды, автомобилей, больше домов, центральное отопление, поездки за границу, короче рабочая неделя, тем лучше условия, и, прежде всего, более высокий уровень общественного здравоохранения”. Когда средний годовой доход превышает 20 тысяч. долларов на голову выше, заработная плата не делает вовсе, что человек счастливее. Почему так происходит? Во-первых, predylekcje для того, чтобы чувствовать себя счастливым или несчастным, примерно в середине обусловлено генетически, а во-вторых, ощущение счастья или его отсутствие не зависит от какой-то абсолютной шкале, но тесно связано с тем, что имеют другие.

Счастье заключается более на ощущении удовлетворенности чем удовольствия, поскольку стремление к удовольствиям ищет нас по нескончаемой спирали гедонизма, которая – парадоксально – приводит к мучений, – говорит Gregory Berns, психиатр из Emory University, в своей книге Утраты. „Удовлетворение-это чувство, вытекающим из чисто человеческой потребности придания смысла принимаемым действиям», – говорит. – В то время как удовольствие может быть проблемой успешного случиться – выигрыша в лотерею, пришествия природой генами, обеспечивающими веселый нрав или факта nieurodzenia в бедной семье – у основания удовлетворения должно лежать осознанное решение сделать что-то. И это делает огромную разницу, потому что только за наши собственные действия мы можем чувствовать себя в ответе и получить благодаря им признание в глазах других”.

Гарвардский психолог Даниэль Гилберт в своей книге Камень on Happiness (Спотыкаясь о счастье) еще больше проникает в нашу психику, заявив: „Человек-это единственное животное, которое думает о будущем”. Наше чувство счастья во многом основано на представлении, что нас сделает счастливыми в будущем, чем на том, что делает, что мы счастливы здесь и сейчас, и – как показывает Гилберт – такого рода прогнозирование не в коем случае не наша сильная сторона. Большинство людей представляет себе, например, что это разнообразие ощущений придает жизни вкус. Однако, в эксперименте, в котором испытуемые прогнозировали, что были бы более счастливы, если бы смогли каждый день есть новые блюда, когда на самом деле давали им каждую неделю новые блюда, чувствовали себя менее удовлетворенными, чем члены группы, в которых меню было более однообразным. „Nadzwyczajność что-то мы ощущаем сильнее всего в первый раз, но это ощущение быстро ослабевает и приходит рутина”.

Такие przywyknięcie в изобилии, хотя бы самых прекрасных ощущений экономисты называют законом убывающей полезности конечного, а супружеские пары – просто жизнью. Однако, если вы считаете, что пикантности жизни, можно добавить, меняя сексуальных партнеров, то вы ошибаетесь. Из обширных исследований, результаты которых приведены в 1994 году в The Social Organization of Sexuality, публикации University of Chicago Press, показывает, что люди, оставшиеся в браке, занимаются сексом чаще, чем люди в браке и чаще испытывают оргазм. Historyczka Дженнифер Майкл Гехт отмечает это в книге The Happiness Myth (Миф счастья). Ее глубокий и продуманный анализ показывает в исторической перспективе, в какой степени любые попытки понять сущность счастья зависят от конкретной эпохи и культуры. „Современные взгляды на то, что человеку дает счастье, это одна большая лажа”, – пишет он. Возьмем хотя бы секс. „До ста лет назад мужчина, который был лишен секса в течение трех лет, поздравил себе здоровья и воздержания, а женщина готова была гордиться тем, как здоровая и счастливая после десяти лет воздержания”.

Практически все исследования, касающиеся счастья основано на собственных ощущениях испытуемых и Гехт утверждает, что сто лет назад люди, опрошенные на эту тему udzielaliby ответы совершенно иным, чем в настоящее время. Чтобы в полной мере понять, что такое счастье, нужны подхода как научного, так и исторического.