Ученые поставляют следующих доказательств благотворное влияние физических упражнений на наше здоровье.

Однако мало людей понимают, что физическая активность является лучшим способом для поддержания хорошего здоровья или его улучшения. Регулярное движение не только снижает риск сердечно-сосудистых заболеваний, инсульта и диабета, но также предотвращает появление некоторых опухолей, улучшает настроение, укрепляет кости и мышцы, увеличивает объем легких, снижает риск травмы в результате падения, способствует борьбе с лишним весом. Это только некоторые из самых известных положительных эффектов физической активности.

В последние годы мы наблюдаем настоящий взрыв исследований, которые существенно расширяют наши знания на эту тему. Двигательная активность повышает, в частности, ловкость ума (в частности, положительно влияет на способность выполнения задач, требующих концентрации внимания, хорошей организации и планирования), у некоторых людей снимает симптомы депрессии и состояний тревоги, а также улучшает способность иммунной системы для обнаружения и борьбы с некоторых типов рака. Однако ученых не устраивает, что уже само перечисление преимуществ, вытекающих из регулярно выполняемых упражнений. Пытаются описывать все положительные изменения, происходящие на уровне клеток и молекул, в случаях определенных проблем со здоровьем, таких как атеросклероз или диабет.

Исследования, направленные на установление всех проявлений влияния физической активности на различные системы организма человека (в частности, на систему кровообращения, пищеварительная, эндокринная) показывают, что гораздо полезнее есть многогранный небольшие и умеренные изменения в физиологии человека, чем те большие, где подлежит только ограниченное число процессов в определенных клетках и тканях. По мнению исследователей, люди не должны сразу же заняться triatlonu, чтобы ощутить полезные эффекты физической нагрузки. Всего 20 лет назад специалисты в области здорового образа жизни занимались только и исключительно преимуществами интенсивной тренировки. Сегодня отмечается значение регулярных физических упражнений умеренной интенсивности. На основании результатов проведенных широкомасштабных исследований Nurses’ Health Study и Women’s Health Initiative, один из авторов настоящей статьи (Мэнсон) помог доказать тезис, что улучшение состояния в нескольких аспектах может принести как интенсивная, как и умеренная физическая активность (конечно, эти преимущества пропорциональны потрачено, усилий). На основе этих и других научно-исследовательских проектов, последние (опубликованные в 2008 году) рекомендации американского федерального правительства о физической активности говорят о, по крайней мере, 30 минут движения, например, быстрой ходьбы, по крайней мере, пять дней в неделю (или 75 минут интенсивной физической активности, например, бега, каждую неделю) и 30 мин упражнений, направленных на укрепление мышц, по крайней мере, два раза в неделю.

Вот некоторые из самых интересных и удивительных открытий о том, как физические упражнения защищают наши тела и поддерживать их в хорошей форме.